Ένας γαλαξίας, δύο αστεροειδείς

0
491

Εκ πρώτης όψεως, αυτή η εικόνα από το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble της NASA / ESA απεικονίζει τα αστραφτερά αστέρια του AGC111977, έναν νάνο γαλαξία που βρίσκεται περίπου 15 εκατομμύρια έτη φωτός μακριά και ορατό στο κάτω αριστερό μέρος της εικόνας. Άλλοι γαλαξίες εμφανίζονται πασπαλισμένοι στο πλαίσιο, μαζί με αστέρια  από τον δικό μας γαλαξία.

Μετά από στενότερη επιθεώρηση, κάτι άλλο διακρίνεται. Προς την κάτω δεξιά γωνία του πλαισίου, δύο επιμήκεις ραβδώσεις είναι ελαφρώς ορατές: τα ίχνη των αστεροειδών – μικρά βραχώδη σώματα στο Ηλιακό μας Σύστημα – περνώντας τους δρόμους στο πρώτο πλάνο των αστεριών και των γαλαξιών που παρατηρούσε ο Χαμπλ.

Η εικόνα συνδυάζει τις παρατηρήσεις που ελήφθησαν στις 16 Νοεμβρίου 2012 με το όργανο ACS του Hubble χρησιμοποιώντας δύο διαφορετικά φίλτρα (606 nm, με μπλε χρώμα και 814 nm, με κόκκινο χρώμα). Καθώς οι αστεροειδείς μετακινήθηκαν σε σχέση με το Χαμπλ κατά τη διάρκεια της παρατήρησης, και τα δύο ίχνη απεικονίστηκαν στη συνέχεια σε κάθε φίλτρο και έτσι εμφανίζονται μέρος κόκκινο και μέρος μπλε.

Οι δύο αστεροειδείς βρίσκονται σε διαφορετικές αποστάσεις από εμάς, οπότε δεν συγκρούστηκαν, όπως υποδηλώνουν οι τεμνόμενες ραβδώσεις τους. Ανακαλύφθηκαν από πολίτες επιστήμονες Sovan Acharya, Graeme Aitken, Claude Cornen, Abe Hoekstra και Edmund Perozzi, μερικούς από τους εθελοντές που έχουν επιθεωρήσει εικόνες από το εμβληματικό διαστημικό τηλεσκόπιο σε αναζήτηση βραχώδεις παρεμβολών ως μέρος του επιστημονικού έργου του Hubble Asteroid Hunter. .

Ξεκίνησε πριν από ένα χρόνο , την Παγκόσμια Ημέρα Αστεροειδών 2019, το Hubble Asteroid Hunter είναι μια συνεργασία μεταξύ του ESA και του Zooniverse, προσκαλώντας μέλη του κοινού να εντοπίσουν αστεροειδείς που είχαν παρατηρηθεί δειλά από το Διαστημικό Τηλεσκόπιο Hubble. Έκτοτε, 9000 εθελοντές από όλο τον κόσμο παρείχαν 2 εκατομμύρια ταξινομήσεις 140.000 εικόνων Χαμπλ, βρίσκοντας 1500 αστεροειδή ίχνη – περίπου εκατό εικόνες.

Στην πρώτη φάση του έργου, οι εθελοντές θα μπορούσαν να εξερευνήσουν μια συλλογή αρχειακών εικόνων Χαμπλ, όπου υπολογισμοί από τον αγωγό ESA Sky Solar System Objects έδειξαν ότι ένας αστεροειδής μπορεί να διασχίζει το οπτικό πεδίο του διαστημικού τηλεσκοπίου τη στιγμή των παρατηρήσεων. Ο τεράστιος αριθμός και ο ενθουσιασμός των εθελοντών οδήγησαν την ομάδα να επεκτείνει το έργο, συμπεριλαμβανομένων περισσότερων εικόνων του ουρανού που συνέλεξε ο Χαμπλ όλα αυτά τα χρόνια.

Εκτός από τους αστεροειδείς, οι εθελοντές έχουν επίσης εντοπίσει ίχνη που αφήνουν οι δορυφόροι σε τροχιές υψηλότερες από αυτές του Hubble, ενδιαφέρουσες περιπτώσεις βαρυτικού φακού και χαρακτηριστικά σε σχήμα δακτυλίου που προκύπτουν όταν συγκρούονται γαλαξίες.

Το έργο παρουσίασε αύξηση της συμμετοχής τους τελευταίους μήνες, καθώς πολλοί άνθρωποι σε όλο τον κόσμο έμεναν στο σπίτι τους λόγω της πανδημίας COVID-19, με αποτέλεσμα την τριπλή αύξηση του αριθμού των ταξινομήσεων. Χάρη στις συνεχείς προσπάθειες των εθελοντών, αυτό το επιστημονικό έργο πολιτών πλησιάζει πλέον στην ολοκλήρωσή του, με μόνο τις υπέρυθρες εικόνες που απομένουν για εξερεύνηση.

Εν τω μεταξύ, η ομάδα του ESA εργάζεται για να εντοπίσει τους αστεροειδείς που αποκαλύφθηκαν ως μέρος του έργου – συμπεριλαμβανομένων των δύο που απεικονίζονται σε αυτήν την εικόνα – για να ταιριάξει πιθανώς με γνωστούς αστεροειδείς στη βάση δεδομένων του Minor Planet Center και να υπολογίσει τις αποστάσεις τους. Μείνετε συντονισμένοι! 

Το Asteroid Day είναι μια ημέρα εκστρατείας ευαισθητοποίησης που υποστηρίζεται από τον ΟΗΕ για να γιορτάσει την επέτειο του αντίκτυπου Tunguska στις 30 Ιουνίου 1908 και φέτος η ESA συμμετέχει στην τηλεόραση Asteroid Day που διανέμεται από το Ίδρυμα Asteroid που εδρεύει στο Λουξεμβούργο. Για να παρακολουθήσετε προγραμματισμό από την ESA, καθώς και κορυφαίους κατασκευαστές περιεχομένου, συμπεριλαμβανομένων των Discovery Science, TED, IMAX, BBC, CNN, ESO και άλλων εκπαιδευτικών παραγωγών, αποκτήστε πρόσβαση στο https://asteroidday.org/

Facebook Comments