Το παγόβουνο Giant A-68 τρία χρόνια μετά

0
259

Το κολοσσό παγόβουνο που χωρίστηκε από το πάγο Larsen C της Ανταρκτικής στις 12 Ιουλίου 2017 βρίσκεται τώρα στα ανοιχτά νερά του Νότιου Ατλαντικού κοντά στα νησιά South Orkney, περίπου 1050 χλμ. Από τη γενέτειρά του. Έχοντας χάσει δύο κομμάτια πάγου, αυτό το μεγάλο παγόβουνο είναι λίγο λιγότερο τεράστιο από ό, τι ήταν κάποτε – και τώρα που βρίσκεται σε πιο τραχιά νερά, μπορεί να διαλυθεί περαιτέρω.

Όταν γεννήθηκε, το A-68 είχε περίπου διπλάσιο μέγεθος από το Λουξεμβούργο και ένα από τα μεγαλύτερα παγόβουνα που είχε καταγραφεί, αλλάζοντας το περίγραμμα της χερσονήσου της Ανταρκτικής για πάντα. Παρά το μέγεθός του, ωστόσο, είναι εξαιρετικά λεπτό, πάχους μόλις μερικές εκατοντάδων μέτρων.

A-68A σε ανοιχτά νερά
A-68A σε ανοιχτά νερά

Τα τελευταία τρία χρόνια, δορυφορικές αποστολές όπως το  Copernicus Sentinel-1  έχουν χρησιμοποιηθεί για την παρακολούθηση του πετρελαίου καθώς παρασύρεται στον Νότιο Ωκεανό. Για τα πρώτα δύο χρόνια, παρέμεινε κοντά στο μητρικό του πάγο, εμποδισμένο από θαλάσσιο πάγο.

Ωστόσο, έχασε ένα κομμάτι πάγου σχεδόν αμέσως μετά τον τοκετό, με αποτέλεσμα να μετονομαστεί A-68A και ο απόγονος του έγινε A-68B. Πιο πρόσφατα, τον Απρίλιο του 2020, το A-68A έχασε ένα άλλο κομμάτι: A-68C.

Μάλλον ασυνήθιστα, τα παγόβουνα της Ανταρκτικής ονομάζονται από το τεταρτημόριο της Ανταρκτικής στο οποίο ήταν αρχικά ορατά, έπειτα ένας διαδοχικός αριθμός, και, εάν το παγόβουνο σπάσει, ένα διαδοχικό γράμμα.

Αν και το A-68A είναι ένα σχετικά λεπτό παγόβουνο, έχει συγκρατηθεί αρκετά καλά, αλλά οι δορυφόροι θα είναι το κλειδί για την παρακολούθηση του τρόπου με τον οποίο αλλάζει στα ανοιχτά νερά.

Αποτυπώθηκε από την αποστολή ραντάρ Copernicus Sentinel-1, η παραπάνω εικόνα δείχνει το Berg στις 5 Ιουλίου 2020, λίγες ημέρες πριν από τα τρίτα γενέθλιά της. Οι δορυφόροι που μεταφέρουν ραντάρ συνεχίζουν να παρέχουν εικόνες ανεξάρτητα από το σκοτάδι και τον άσχημο καιρό, κάτι που είναι απαραίτητο κατά την παρακολούθηση των απομακρυσμένων πολικών περιοχών που τυλίγονται στο σκοτάδι τους χειμερινούς μήνες.

Διαδρομή A-68A
Διαδρομή A-68A

Ο χάρτης δείχνει τις διαφορετικές θέσεις του A-68A κατά τη διάρκεια του τριετούς ταξιδιού του. Ο χάρτης όχι μόνο επισημαίνει πόσο καιρό παρέμεινε κοντά στο φύλλο πάγου Larsen C, αλλά πώς, κατά τη διάρκεια του περασμένου έτους, ο ρυθμός μετακίνησής του έχει αυξηθεί σημαντικά.

Ο χάρτης περιλαμβάνει επίσης ιστορικά κομμάτια παγόβουνου, βασισμένα σε δεδομένα από διάφορους δορυφόρους, συμπεριλαμβανομένων των ERS-1 και ERS-2 του ESA, και δείχνει ότι το A-68A ακολουθεί αυτήν την καλά πορεία.

Η εικόνα ευρύτερης προβολής παρακάτω από την αποστολή Copernicus Sentinel-3 δείχνει τη θέση του A-68A τον Φεβρουάριο του 2020.

A-68A τον Φεβρουάριο του 2020
A-68A τον Φεβρουάριο του 2020
Facebook Comments